Sistema endocannabinoide

Revisado médicamente por Bryan Doner, MDy Cannabidiol Life's Equipo de Revisión Médica.

¿Te has preguntado alguna vez cómo funcionan los fitocannabinoides (Phyto = plantas) como el Cannabidiol (CBD), el Cannabigerol (CBG) o incluso el Tetrahidrocannabinol (THC)?

Ya sea el CBD de las plantas de Cannabis-sativa, como el cáñamo, o el THC de las plantas de Cannabis, como la marihuana, en cualquier caso, los efectos terapéuticos beneficiosos reportados de estos fitocannabinoides podríano si nuestro cuerpo no tuviera un sistema biológico para interactuar con ellos.

Señoras y señores, este sistema biológico se conoce como Sistema Endocannabinoide (SCE ) y casi todos los seres vivos tienen uno.  

¿Qué es?

El Sistema Endocannabinoide es un complejo sistema biológico del cuerpo humano que tiene sitios receptores celulares que responden a los compuestos químicos (cannabinoides) que se encuentran en el cannabis.

Estos receptores de cannabinoides sirven como neurotransmisores de información e interactúan directa o indirectamente con varios procesos biológicos importantes, como el sistema inmunitario y el sistema nervioso central.

Aunque se trata de una gran noticia para los amantes y consumidores de cannabinoides, los expertos también dicen,"...hay mucho más por descubrir".

Cuando se descubrió el ECS

En 1988, el estudio financiado por el gobierno de los Estados Unidos en la Escuela de Medicina de la Universidad de St. Louis documentó oficialmente y demostró científicamente que los mamíferos (humanos, etc.) tienen sitios receptores que responden a los compuestos químicos que se encuentran en el cannabis.

En 1990, un equipo dirigido por Lisa Matsuda en el Instituto Nacional de Salud Mental de Estados Unidos trazó la secuencia de ADN que codifica los receptores cannabinoides en el cerebro. Este estudio fue revelador y permitió identificar directamente los receptores acoplados a proteínas G, llamados endocannabinoides, como el CB1 y el CB2.

El CB1 es un receptor dominante en el cerebro, responsable de la señalización al resto del SCE una vez influenciado por los cannabinoides. El CB2 es un segundo receptor, localizado principalmente en el sistema inmunológico y nervioso periférico.

En 1992, en la Universidad Hebrea de Jerusalén, el Dr. Lumir Hanus, junto con el investigador estadounidense Dr. William Devane, descubrió otros endocannabinoides como el 2-AG, el 2-AGE, el DEA y el NADA. Estos descubrimientos científicos arrojaron luz sobre las complejas vías metabólicas y las interacciones entre los fitocannabinoides y los endocannabinoides. Este sistema de señalización molecular se denominó Sistema Endocannabinoide.

Su papel en el cuerpo

  • Apetito y digestión
  • Metabolismo
  • Dolor crónico
  • Inflamación y otras respuestas del sistema inmunitario
  • Estado de ánimo
  • Aprendizaje y memoria
  • Control del motor
  • Dormir
  • Función del sistema cardiovascular
  • Formación muscular
  • Remodelación y crecimiento óseo
  • Función hepática
  • Función del sistema reproductivo
  • Estrés
  • Función cutánea y nerviosa

El objetivo/función principal del SCE es ayudar al cuerpo a mantener un equilibrio interno estable en varios procesos biológicos vitales.  

En esencia, el SCE promueve la homeostasis en nuestro cuerpo.

El sistema endocannabinoide es una gran y compleja cadena de receptores, endocannabinoides y enzimas que componen las vías neuronales de todo el cuerpo. Los investigadores dicen que este sistema ayuda a regular muchas funciones en los seres humanos como:

¿Cómo promueve el Cbd la homeostasis?

Homeostasis

La mejor definición que hemos encontrado sobre la homeostasis, que comparte tanto su importancia como una descripción clara y completa, la encontramos en Britannica.
Por lo tanto, la citaremos palabra por palabra.

Definición de homeostasis en Britannica.com

"La homeostasis es cualquier proceso de autorregulación por el que los sistemas biológicos tienden a mantener la estabilidad mientras se ajustan a las condiciones que son óptimas para la supervivencia. Si la homeostasis tiene éxito, la vida continúa; si no tiene éxito, sobreviene el desastre o la muerte. La estabilidad alcanzada es, en realidad, un equilibrio dinámico, en el que se producen cambios continuos pero en el que prevalecen condiciones relativamente uniformes."

Cuando nuestro cuerpo experimenta la presión del exterior puede sintetizar CBD, CBG, CBN, THC, etc. para ayudar al ECS a trabajar contra estos factores de estrés.

La homeostasis en el cuerpo humano es el deseo de que nuestros sistemas internos -órganos, huesos, músculos, vías neuronales, etc.- se comuniquen perfectamente entre sí y promuevan un sistema de gestión completamente equilibrado.

Por ejemplo, nuestro cuerpo trabaja duro para mantener la temperatura interna correcta (98,6 grados) y los niveles correctos de azúcar y presión arterial (80-120). Esto se debe a que nuestras células tienen que estar en el entorno adecuado para funcionar correctamente. Las células componen todas las partes del cuerpo, así que esto es extremadamente importante.

Estimulando y apoyando su Sistema Endocannabinoide para que funcione perfectamente, uno podría encontrar alivio a muchos inconvenientes irritantes del bienestar diario. 

Fuentes:

TRES PARTES PRINCIPALES

  • Veamos más de cerca las partes del sistema endocannabinoide para aclarar mejor y explicar con mayor precisión lo que realmente hace el SCE

  • El sistema endocannabinoide humano está compuesto principalmente por tres partes:

RECEPTORES CANNABINOIDES: estos receptores están presentes en la superficie de las células y cuando se trata de la asociación con los fitocannabinoides (Fito = derivado de las plantas), estos receptores cannabinoides se dividen comúnmente en dos categorías; receptores CB1 y CB2

ENDOCANNABINOIDES - también llamados cannabinoides endógenos (cannabinoides que se encuentran naturalmente en el cuerpo humano) son compuestos químicos/moléculas que comunican o activan los receptores mencionados

ENZIMAS METABÓLICAS - proteínas que descomponen y vuelven a captar los fitocannabinoides y endocannabinoides una vez que han activado los receptores

RECEPTORES CANNABINOIDES y su importancia

En el sistema endocannabinoide, los receptores cannabinoides o fitocannabinoides se encuentran en la superficie de las células. Estos receptores desempeñan un papel importante en la vigilancia del entorno interno del cuerpo para detectar cambios. Envían cualquier información sobre las condiciones cambiantes al interior de la célula, que transmitirá esta información para promover la respuesta celular necesaria para contrarrestar el cambio.

En el SCE y el SNC, los dos receptores cannabinoides más conocidos y estudiados son el CB1 y el CB2 (CB significa literalmente cannabinoide). Otro hecho interesante es que los receptores CB1 son algunos de los más numerosos en el cerebro humano y los que te colocan. Los receptores CB2 entran más en juego en los sistemas inmunológico y nervioso. Los endocannabinoides estimulan las terminaciones nerviosas presinápticas y postsinápticas en ambos sistemas y transmiten información desde el cerebro a través de la médula espinal al resto del cuerpo...

El sistema endocannabinoide regula el sistema nervioso a través de los receptores Cb1 y amp; Cb2

¿QUÉ SON LOS ENDOCANNABINOIDES?

Los endocannabinoides son moléculas producidas de forma natural en el cuerpo humano que activan los receptores mencionados. Nuestro cuerpo produce de forma natural muchos endocannabinoides cuando se necesitan y se exponen a los fitocannabinoides, pero los dos principales son la anandamida o N-arachidonoylethanolamine (AEA) y el 2-ArachidonoylGlycerol (2-AG).

Estos endocannabinoides se producen en nuestras membranas celulares. La anandamida es un neurotransmisor de ácidos grasos que a menudo se conoce como la "molécula de la felicidad". El 2-ArachidonoylGlycerol (2-AG) está presente sobre todo en el sistema nervioso central (SNC) y se ha visto que está presente de forma natural en la leche materna de vaca y humana.

¿QUÉ SON LAS ENZIMAS METABÓLICAS?

El tercer componente principal del sistema endocannabinoide son las enzimas metabólicas que destruyen los endocannabinoides una vez utilizados, lo que se denomina recaptación. La enzima metabólica que descompone la AEA se llama amida hidrolasa de ácidos grasos (FAAH). La proteína enzimática responsable de deshacerse del 2-AG se llama Monoacilglicerol lipasa (MAGL). Al igual que otros aspectos de la función celular, estas enzimas son muy esenciales porque se aseguran de que todos los endocannabinoides se utilicen completamente cuando se necesitan.

Los endocannabinoides son bastante únicos respecto a otras señales moleculares como las hormonas y los neurotransmisores porque:

No transmiten señales que duren más de lo necesario

No se vuelven a empaquetar para su uso posterior por la célula, sino que se crean en función de las necesidades

Casi todos los órganos y sistemas de nuestro cuerpo contienen estos tres componentes del SCE. Por lo general, todos ellos también ayudan de alguna manera a regular la homeostasis, aunque no estén directamente estimulados por los fitocannabinoides. Ahora que conocemos las partes integrantes del sistema endocannabinoide, veamos cómo trabajan juntas para regular la homeostasis en el sistema nervioso y la respuesta inflamatoria del sistema inmunológico.

Gunduz-Cinar O, Hill MN, Mcewen BS, Holmes A. Amygdala FAAH, and anandamide: mediating protection and recovery from stress. Trends Pharmacol Sci. 2013;34(11):637-44.[PDF]

Ligresti A, De Petrocelli's L, Di Marzo V. From Phytocannabinoids to Cannabinoid Receptors and Endocannabinoids: Roles fisiológicos y patológicos pleiotrópicos a través de la farmacología compleja. Physiol Rev. 2016;96(4):1593-659.[PDF]

Regulación de los endocannabinoides

Tal y como se ha comentado brevemente en la sección 2 de este artículo (Cuál es la función del sistema endocannabinoide), creemos que es pertinente profundizar un poco más en dos de las funciones específicas: el sistema nervioso y la inflamación.

Nos centramos en estos dos específicamente porque tienen un impacto muy fuerte en el mantenimiento de nuestro cuerpo en la homeostasis. Además, cuando cualquiera de estos sistemas de gestión de la regulación está fuera de control, los problemas de salud y las preocupaciones están seguros de seguir.

Sistema nervioso central

Nuestro cerebro funciona enviando señales eléctricas o impulsos a través de las neuronas. Cada neurona interactúa con otra como una cadena y transmite información al cuerpo. ¿Alguna vez se ha sobreestimulado? Bueno, las neuronas del cerebro pueden experimentar situaciones similares y aquí es donde los endocannabinoides pueden venir al rescate. Los endocannabinoides detienen el envejecimiento neuronal y la toxicidad disminuyendo las señales abrumadoras y de sobrecarga.

Cuando una neurona se sobrecarga, los endocannabinoides interactúan con la vía neuronal a través de sus receptores CB1. El CB1 indicará a la neurona que disminuya su señal de transmisión o que se calme. Esta función permite a las neuronas receptoras regular la cantidad de información que reciben. Una cosa importante e interesante que hay que tener en cuenta aquí es que los endocannabinoides en realidad funcionan a la inversa (la señal que envían se llama "retrógrada").

INFLAMACIÓN

En realidad, la inflamación es una respuesta necesaria y preventiva del sistema inmunitario de nuestro organismo. Cuando tenemos una infección o nos lesionamos físicamente, el líquido se acumula para eliminar los gérmenes y las células dañadas del lugar del trauma. Sin embargo, el uso que hace el cuerpo de la inflamación es a veces menos que ideal. La inflamación puede extenderse a otras zonas más allá de donde se necesita, y también puede durar más de lo necesario. Esto suele deberse a daños en los nervios o a alguna condición de salud subyacente, como las enfermedades autoinmunes, que activan la respuesta de forma inapropiada.

Se ha demostrado que los endocannabinoides aparentemente detienen o limitan las señales inflamatorias del sistema inmunitario. Se liberan al igual que otras células inmunitarias en respuesta al daño, y funcionan de forma similar a como lo hacen en el cerebro: limitando la respuesta inflamatoria y la respuesta inmunitaria para que no sea abrumadora.

 

Wilson RI, Nicoll RA. Señalización endocannabinoide en el cerebro. Science. 2002;296(5568):678-82.[PDF]

Nagarkatti P, Pandey R, Rieder SA, Hegde VL, Nagarkatti M. Cannabinoids as novel anti-inflammatory drugs. Future Med Chem. 2009;1(7):1333-49.[PDF]

¿Cómo afecta el CBD al ECS?

El cannabidiol (CBD) es menos conocido que el THC en sus interacciones con el sistema endocannabinoide. Los expertos saben que no se une a los receptores CB1 y CB2 del mismo modo que el THC. La mayoría cree, en cambio, que sus funciones consisten en evitar que los endocannabinoides se descompongan, permitiendo que sean más eficaces. También es posible que, dado que la ciencia es aún relativamente nueva, el CBD interactúe con otros neurotransmisores aún no descubiertos.

LO QUE SABEMOS:

  • Se ha demostrado que el CBD extraído del cáñamo interactúa con numerosos receptores presinápticos en el cerebro
  • Afecta a los cannabinoides en general en el cerebro (tono endocannabinoide)
  • El CBD inhibe la enzima amida hidrolasa de los ácidos grasos (FAAH) y retrasa el tiempo que tarda en descomponerse la anandamida (AEA)

Es muy interesante observar que en los estudios sobre trastornos de ansiedad, la inhibición de la enzima FAAH, en general, ha sido beneficiosa para detener los trastornos de ansiedad. El CBD para la ansiedad es uno de los beneficios más pretendidos del CBD.

Además, todos conocemos el CBD extraído del cáñamo, pero el CBD es también el segundo cannabinoide más producido en las plantas de marihuana. A diferencia del THC, el CBD por sí mismo no provoca el efecto eufórico o "subidón" que a algunas personas les desagrada del consumo de marihuana, aunque les ayude.

Otros beneficios del CBD demostrados en los laboratorios de investigación son la atenuación de los síntomas de dolor y náuseas, haciéndolos menos fuertes.

CECD - Defensor de los Endocannabinoides

Al igual que nuestros cuerpos pueden llegar a tener una deficiencia natural de vitaminas y minerales, algunos estudios clínicos han identificado incluso Deficiencia de Endocannabinoides o CECDen los que los niveles de endocannabinoides pueden variar mucho.

Aunque todavía es una teoría, se cree y está respaldado por algunas investigaciones que si nuestro cuerpo no produce niveles suficientemente altos de endocannabinoides de forma natural, puede dar lugar a ciertas condiciones. La disfunción de los endocannabinoides puede contribuir a:

  • Migrañas
  • Fibromialgia
  • Síndrome del intestino irritable

Se necesita más investigación, pero esto es especialmente interesante porque estas condiciones actualmente no tienen una causa subyacente clara, no son realmente tratables, y pueden desarrollarse juntas.

¿Cómo afecta el THC al ECS?

Los efectos del 9-Tetrahidrocannabinol (THC) se conocen mucho mejor porque sus interacciones se han estudiado desde hace tiempo. El THC es:

  • El cannabinoide más producido en las plantas de marihuana
  • El fitocannabinoide directo que interactúa con el sistema endocannabinoide y los receptores CB1 - CB2
  • El cannabinoide que produce un "subidón" o estado de alteración de la mente cuando se ingiere, se inhala o se aplica

Se ha demostrado que el THC ayuda a reducir el dolor y la inflamación, estimula el apetito e incluso ayuda en enfermedades como el glaucoma. Sin embargo, el problema para algunos es que también puede aumentar los problemas de ansiedad, a veces incluso causando paranoia - esto, por supuesto, añade combustible a los escépticos como efectos negativos de la hierba. Los científicos están tratando de producir THC sintetizado y otros cannabinoides sintéticos que no sean psicoactivos, pero esta innovación está todavía en sus inicios.

¿POR QUÉ SE COLOCA LA MARIHUANA?

Podrías preguntarte si nuestro sistema endocannabinoide tiene todas estas estructuras en su lugar interno, por qué nuestro cuerpo no experimenta un subidón durante la ingesta. En primer lugar, el THC no es exactamente la misma molécula que nuestros propios endocannabinoides naturales, diferentes moléculas significan una reacción diferente. Además, ¿recuerdas las enzimas que descomponen los endocannabinoides de nuestro cuerpo y que las células producen de forma natural? Bueno, esas también son menos efectivas con el THC. De forma más concisa:

  • El THC provoca una reacción más fuerte e intensa en nuestros receptores de cannabinoides frente a los endocannabinoides producidos de forma natural
  • El THC no se descompone en el proceso enzimático instantáneamente como nuestros endocannabinoides naturales

Reflexiones finales

Imagínese las posibilidades si el suplemento de fitocannabinoides realmente ayudara a detener el CECD.

Cuando observamos el sistema endocannabinoide, está claro que este complejo sistema de receptores cannabinoides, moléculas endocannabinoides y enzimas metabólicas tiene funciones importantes, especialmente cuando se trata de la homeostasis.

Y detrás de toda esta ciencia, está claro, al menos para mí, que hay un argumento de peso para probar el CBD; primero debería discutirse con los profesionales médicos y sanitarios.

Es fácil encontrar CBD a la venta online en productos como Aceite de CBD y Gominolas de CBD, pero al igual que el uso de vitaminas, es mejor tener una razón clara para tomar el producto más allá de la mera moda.

Si has hecho tu propia investigación y estás considerando el CBD para tu ansiedad o dolor, esto es perfectamente comprensible y en mi opinión, muy justificable.  

Ahora que entiendes qué es el ECS y cómo funciona, ¿no aprecias aún más los productos extraídos del cáñamo?

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